送名字上火星,烧钱重返月球:这是谁的愿望清单?

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送名字上火星,烧钱重返月球:这是谁的愿望清单?

  中新网3月7日电(甘甜) “请叫我‘毅力号’。”美国国家航空航天局(NASA)日前正式公布2020火星车的名字。按计划,这位新成员将在今年夏天发射升空,开启红色星球探险之旅。

  除了探秘火星,NASA在2020年的太空“愿望清单”还有哪些?美国总统特朗普对太空任务又有怎样的“执念”?

当地时间3月5日,美国国家航天航空局(NASA)宣布新一代火星探测器正式命名为“毅力”号。图为发布现场展示的“毅力”号火星车图片。

  2020,带你的名字上火星

  “毅力号”火星车蓄势待发

  2019年8月,NASA发起竞赛,为新一代2020火星车征名,近日终于从2.8万份命名申请中,为它定下了名字——“毅力号”。

  这个名字来自弗吉尼亚州的学生亚历山大·马瑟。13岁的马瑟认为,“前往火星的途中我们会遇到很多挫折。然而,我们可以坚持下去。我们,不是作为一个国家,而是作为人类,不会放弃。”

  NASA科学任务理事会的副局长托马斯·泽布臣指出,“亚历山大的申请抓住了探索的精神,” “就像之前每一次探索任务一样,我们的火星车将面临挑战,它将有惊人的发现。”

  “毅力号”火星车身兼数项重任:从火星杰泽罗陨石坑出发,寻找古代生命的迹象;收集火星首批样本;首次测试使用探地雷达的仪器,研究天气科学和将二氧化碳转换为氧气。

  此外,火星车还携带了存有全球逾千万人姓名的硅芯片上,明年2月它登陆之时,也会把这些名字带上火星。

资料图:阿伦沌地是火星水手谷东部一个遭侵蚀的陨石坑,其表面被沙丘覆盖。图片来源:NASA官网

  搞科研,拍大片

  “十项全能”的火星车团队

  火星,是行星科学领域的“宠儿”,也是科幻小说中人类移民地的常备选项。为了解密这颗红色星球,NASA近年来派出了数辆火星车。

  2004年1月,两辆一模一样的巡视器 “勇气号”和“机遇号”火星车,分别成功着陆火星。

  其中,“机遇号”在一块富含黏土的岩石中发现非酸性水存在的证据。依据这一发现推断,在火星形成早期,星球环境或许更加适宜孕育生命。

2014年3月,“机遇号”的自拍像。

  配有先进探测仪器的“好奇号”也总是超额完成任务。2015年,“好奇号”确认火星存在甲烷,2018年,又在火星岩石中捕获有机分子。这帮助科学家证明,火星确实存在“生命的基石”。

  它还为人们拍摄了不少令人惊叹的火星大片,其最新作品是火星清晰全景图,由1000多张照片拼接在一起。

3月5日消息,美国宇航局公布了“好奇号”火星探测器拍摄到的迄今为止最高分辨率的火星全景照片。图片来源:NASA官网

  烧钱的太空任务

  NASA“愿望清单”都有啥?

  除了火星探秘,NASA的太空任务可谓是投资高、规模大、看点多。

  据NASA局长布莱登斯廷公布的太空计划,2021财年整体预算达到252亿美元,是美国首次有如此高的太空任务预算。

  巨额的经费背后是NASA的太空“野心”。比如,在“阿耳忒弥斯”计划框架下,NASA将力争让美宇航员最晚于2024年重返月球。

  为此,NASA将在今年,对太空发射系统全部四个引擎进行首次运行测试,并继续与商业伙伴合作,将着陆器送上月球。

资料图:当地时间2019年3月3日,美国宇航局在任务现场直播视频宣布,SpaceX载人龙飞船成功与国际空间站进行对接。(图片截自NASA官网)

  NASA与太空探索技术公司SpaceX的合作也引人注目。双方已成功测试了载人“龙”飞船的逃生系统。SpaceX首席执行官马斯克透露,继2019年无人试飞后,今年第二季度可能会进行首次搭载NASA宇航员的飞行。

  重返月球、组建“太空军”

  执迷太空的特朗普

  NASA之所以“雄心勃勃”,部分源于特朗普的支持。自上任以来,特朗普丝毫不掩饰其对太空任务的执迷。

  早在2017年底,特朗普就曾下令美国宇航员将重返月球,并最终前往火星。2019年3月,他又通过副总统彭斯宣布,要不顾一切代价让航天员在2024年登月。

  另一方面,特朗普加紧推动组建“太空军”。2019年底,特朗普签署2020财年国防授权法案,批准7380亿美元国防预算,这标志着美军将正式组建第六军种“太空军”。

  据美国空军部长贝瑞特,“太空军”包括1.6万名的军职与文职人员,且都是来自原空军太空指挥部。

  不过,有报道称,由于从空军向“太空军”的转隶,涉及军人身份和军种归属的变更,这其中还存在很大不确定性。

图为美国总统特朗普在社交媒体上公布的“太空军”标志。图片来源:社交媒体截图。

  此外,“太空军”的标志、服饰等也引发不少争议。在特朗普公布标志图片后,这个设计就被指抄袭,有人称是“星际迷航夸张的仿冒品”。

  2019年,NASA 的那些“高光”时刻

  回顾过去一年,NASA曾迎来诸多重大而惊叹的瞬间。

  2019年1月1日,NASA“新视野”号飞船飞过了“雪人状”的“Arrokoth”,首次拍摄并回传了人类迄今所探测到的最远天体的近照,代号为“2014 MU69”,昵称为“天涯海角”。

“新视野”号所拍摄的首批“天涯海角”图片。(图片来源:NASA)

  年中,NASA宣布凌日系外行星勘测卫星(TESS),在距离地球约31光年的地方,发现了一颗可能有生命存在的“超级地球”。

当地时间2019年7月31日,NASA宣布,发现了一颗可能有生命存在的“超级地球”。科学家们把这颗“超级地球”命名为GJ357d。(图片截自NASA官网)

  11月,NASA公布了土星最大卫星“泰坦”(Titan)首张全球地质图。科学家介绍称,“泰坦”上有平原、由冰冷有机物质形成的沙丘与液态甲烷聚集而成的湖泊,表面还有凿刻痕迹。

  而在2020年,NASA能否如愿完成“愿望清单”,迎来更多“高光”时刻?我们拭目以待。(完)

【编辑:孔庆玲】

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